TCM: The Five Elements theory

TCM believes that the human body is a microcosm of the universal macrocosm. Therefore, man must follow the laws of the universe to achieve harmony and health. The theory of Yin and Yang and Five Elements are, in fact, observations and descriptions of the universal law, not concepts created by man. In ancient times, practitioners of TCM discovered these complex sets of interrelationships that exist on the energy levels deep below the surface of the material. Over time, these ideas were developed in an unified body of wisdom and knowledge of the TCM theories, which were applied to a way of life and healing the human body. Today TCM practitioners use these essential theories to understand, diagnose and treat health problems.

The Five elements theory is the foundation of TCM. It developed as a way of naming and systematizing modes of perception related phenomena, ranging from something as tangible as the weather to things as rare such as emotion and character abilities, into five major groups named for universal elements: Wood, Fire, Earth, Metal and Water. According to the Five Elements theory, the five major organ systems (liver / gall bladder, heart / small intestine, spleen / stomach, lung / large intestine and kidney / bladder) are each associated with a particular item for a broad category of correspondences or classifications: from the season of the year to a time of day, to particular colors and foods, etc.. Both the theory of Yin and Yang that the Five Elements theory reflect all of the universal law in a comprehensive and understandable system of related categories.

TCM does not consider the Five Elements themselves as inert substances. These are fundamental energies living in the nature and always moving. The Five Elements theory includes two dynamic relations: the production and control, which explains how the five major organ systems are interrelated. Each element generates or provides energy to another. These pairs of elements are known as mother and child. Each element also holds or controls another. The appropriate amount of control retains all the elements in proportion. With control, an organic system acts as a feedback loop to its opposite pair, and allows its associated body to continue its proper functioning smoothly: neither too much nor too poor, neither too strong nor too weak. These dynamic interactions allow all organ systems work in a harmonious system. If their relationship is good, a state of well-being prevails, if not, relationships become unbalanced and health problems follow.

The Five Elements theory gives an experienced TCM practitioner a range of options to solve health problems. For example, when a patient presents skin problems, the TCM practitioner understands that the system of organs lung and large intestine are involved because the skin is the “fabric” of the lung, according to the Five Elements. Therefore, it may decide to heal one or two organs to treat the root causes, not just the symptom of skin problem.

MTC : La théorie des cinq éléments

La MTC croit que le corps humain est un microcosme du macrocosme universel. Par conséquent, l’homme doit suivre les lois de l’Univers pour atteindre l’harmonie et la santé. La théorie du Yin et Yang ainsi que des Cinq Éléments sont, en fait, des observations et des descriptions de la loi universelle, et non des concepts créés par l’homme. Dans les temps anciens, les praticiens de la MTC ont découvert ces ensembles complexes d’inter-relations qui existent sur les niveaux énergétiques profonds en dessous de la surface du matériau. Au fil du temps, ces idées ont été développées dans un corps unifié de sagesse et de connaissance des théories de MTC, qui ont été appliquées à un mode de vie et à la guérison du corps humain. Aujourd’hui les praticiens de MTC utilisent ces théories essentielles pour comprendre, diagnostiquer et traiter les problèmes de santé.

La théorie des cinq éléments est le fondement de la MTC. Elle a évolué comme une façon de nommer et de systématiser les modes de perception des phénomènes connexes, allant de quelque chose d’aussi tangible que la météo à des choses plus rares comme l’émotion et les capacités de caractère, en cinq grands groupes nommés pour les éléments universels: le Bois, le Feu, la Terre, le Métal et l’Eau. Selon la théorie des cinq éléments, les cinq principaux systèmes d’organes (foie / vésicule biliaire, coeur / intestin grêle, rate / estomac, poumon / gros intestin et reins / vessie) sont chacun liés à un élément particulier et donc à une vaste catégorie des correspondances ou des classifications : de la saison de l’année à un moment de la journée, à des couleurs particulières et des aliments, etc. Tant la théorie du Yin et Yang que la théorie des Cinq Éléments reflètent l’ensemble de la loi universelle dans un système complet et compréhensible de catégories connexes.

La MTC ne considère pas les cinq éléments eux-mêmes comme des substances inertes. Ce sont des énergies fondamentales vivant dans la nature et toujours en mouvement. La théorie des cinq éléments englobe deux relations dynamiques : la production et le contrôle, ce qui explique comment les cinq principaux systèmes d’organes sont reliés entre eux. Chaque élément génère, ou donne de l’énergie, à un autre. Ces paires d’éléments sont connus en tant que mère et enfant. Chaque élément retient également ou contrôle une autre. La quantité appropriée de contrôle conserve tous les éléments en proportion. Avec le contrôle, un système organique agit comme une boucle de rétroaction pour sa paire opposée, et permet ainsi que son organe associé à continuer son bon fonctionnement en douceur : ni trop, ni déficiente, ni trop fortement ni trop faiblement. Ces interactions dynamiques permettent à tous les systèmes d’organes de travailler dans un système harmonieux. Si leurs relations sont bonnes, un état de bien-être prévaut; le cas échéant, les relations deviennent asymétriques et les problèmes de santé suivent.

La théorie des cinq éléments donne a un praticien expérimenté de MTC une gamme d’options pour résoudre les problèmes de santé. Par exemple, quand un patient se présente avec des problèmes de peau, le praticien de MTC comprend que le système d’organes du poumon et du gros intestin sont impliqués parce que la peau est le “tissu” du poumon, selon les cinq éléments. Par conséquent, il peut décider de guérir un ou deux organes pour traiter les causes profondes, non seulement le symptôme du problème de peau.